WASHINGTON – Geheime Einschätzungen amerikanischer Geheimdienste im Laufe des Sommers zeichneten ein zunehmend düsteres Bild der Aussicht auf eine Übernahme Afghanistans durch die Taliban und warnten vor dem schnellen Zusammenbruch des afghanischen Militärs, obwohl Präsident Biden und seine Berater öffentlich sagten, dass dies unwahrscheinlich sei so schnell, so aktuelle und ehemalige amerikanische Regierungsbeamte.

Im Juli wurden viele Geheimdienstberichte pessimistischer und stellten die Frage, ob afghanische Sicherheitskräfte ernsthaften Widerstand leisten würden und ob die Regierung in der Hauptstadt Kabul durchhalten könne. Präsident Biden sagte am 8. Juli, dass es unwahrscheinlich sei, dass die afghanische Regierung gestürzt werde und dass es keine chaotischen Evakuierungen von Amerikanern wie nach dem Ende des Vietnamkrieges geben werde.

Das Trommelfeuer der Warnungen im Sommer wirft die Frage auf, warum Beamte der Biden-Regierung und Militärplaner in Afghanistan auf den letzten Vorstoß der Taliban in Kabul, einschließlich des Versäumnisses, die Sicherheit am Hauptflughafen zu gewährleisten und Tausende weiterer Truppen zu hetzen, schlecht vorbereitet zu sein schienen zurück ins Land, um die endgültige Ausreise der Vereinigten Staaten zu schützen.

Ein Bericht im Juli – als Dutzende afghanischer Bezirke fielen und Taliban-Kämpfer mehrere Großstädte belagerten – legte die wachsenden Risiken für Kabul dar und stellte fest, dass die afghanische Regierung laut einer mit der Intelligenz.

Geheimdienste sagten voraus, dass es im Falle einer Eroberung der Städte durch die Taliban schnell zu einem kaskadenartigen Zusammenbruch kommen könnte und die afghanischen Sicherheitskräfte stark auseinanderfallen würden. Es ist unklar, ob andere Berichte während dieser Zeit ein optimistischeres Bild über die Fähigkeit des afghanischen Militärs und der Regierung in Kabul vermittelten, den Aufständischen standzuhalten.

Eine dem Kongress vorgelegte historische Analyse kam zu dem Schluss, dass die Taliban Lehren aus ihrer Übernahme des Landes in den 1990er Jahren gezogen hatten. Diesmal, so der Bericht, würde die militante Gruppe zunächst Grenzübergänge sichern, Provinzhauptstädte kommandieren und Teile des Nordens des Landes einnehmen, bevor sie in Kabul einmarschieren, eine Vorhersage, die sich als zutreffend erwies.

Aber wichtige amerikanische Entscheidungen wurden lange vor Juli getroffen, als sich die Geheimdienste einig waren, dass die afghanische Regierung bis zu zwei Jahre durchhalten könnte, was genügend Zeit für einen geordneten Austritt geblieben wäre. Als das Außenministerium am 27. April die Abschiebung von nicht unbedingt erforderlichem Personal aus der Botschaft in Kabul anordnete, lautete die allgemeine Einschätzung der Geheimdienste, dass eine Übernahme durch die Taliban nach Angaben von Verwaltungsbeamten noch mindestens 18 Monate entfernt sei.

Ein hochrangiger Verwaltungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um über die geheimen Geheimdienstberichte zu sprechen, sagte, dass die Geheimdienste selbst im Juli, als die Lage immer volatiler wurde, nie eine klare Vorhersage einer bevorstehenden Taliban-Übernahme gemacht hätten. Der Beamte sagte, dass ihre Einschätzungen auch nicht mit „hohem Vertrauen“ bewertet wurden, dem höchsten Grad an Sicherheit der Agenturen.

Noch eine Woche vor dem Fall Kabuls ergab die allgemeine Analyse des Geheimdienstes, dass eine Übernahme durch die Taliban noch nicht unvermeidlich war, sagte der Beamte. Beamte sagten auch, dass er und seine Adjutanten rund um die Zeit der Äußerungen von Herrn Biden im Juli, in denen er die afghanischen Führer aufforderte, „zusammenzukommen“, sie privat dazu drängten, Zugeständnisse zu machen, die den Geheimdienstberichten zufolge notwendig waren, um einen Zusammenbruch der Regierung abzuwenden .

Sprecherinnen der CIA und der Direktor des nationalen Geheimdienstes lehnten es ab, die Einschätzungen des Weißen Hauses zu diskutieren. Geheimdienstbeamte räumten jedoch ein, dass die Analysen ihrer Agenturen nüchtern gewesen seien und sich die Einschätzungen in den letzten Wochen und Monaten geändert hätten.

Während seiner Rede am Montag sagte Herr Biden, seine Regierung habe „für jeden Notfall geplant“ in Afghanistan, aber die Situation habe sich „schneller entwickelt, als wir erwartet hatten“.

Angesichts klarer Beweise für den Zusammenbruch der afghanischen Streitkräfte haben amerikanische Beamte begonnen, intern die Schuld zu geben, einschließlich Aussagen aus dem Weißen Haus, die auf ein Versagen der Geheimdienste hindeuten. Solche Fingerzeigen treten oft nach größeren Zusammenbrüchen der nationalen Sicherheit auf, aber es wird Wochen oder Monate dauern, bis ein vollständigeres Bild der Entscheidungsfindung in der Biden-Regierung entsteht, die in den letzten Tagen zu dem Chaos in Kabul geführt hat.

Geheimdienste haben lange einen endgültigen Sieg der Taliban vorhergesagt, noch bevor Präsident Donald J. Trump und Herr Biden beschlossen haben, ihre Truppen abzuziehen. Diese Schätzungen lieferten eine Reihe von Zeitplänen. Sie stellten zwar Fragen nach dem Willen der afghanischen Sicherheitskräfte, ohne Amerikaner an ihrer Seite zu kämpfen, sagten jedoch keinen Zusammenbruch innerhalb von Wochen voraus.

In den letzten Monaten wurden die Einschätzungen jedoch immer pessimistischer, da die Taliban laut aktuellen und ehemaligen Beamten größere Gewinne erzielten. In den Berichten dieses Sommers wurde der Kampfwille der afghanischen Sicherheitskräfte und die Fähigkeit der Regierung in Kabul, die Macht zu halten, in krassen Worten in Frage gestellt. Mit jedem Bericht über Massendestruktionen, sagte ein ehemaliger Beamter, sah die afghanische Regierung weniger stabil aus.

Ein weiterer CIA-Bericht vom Juli stellte fest, dass die Sicherheitskräfte und die Zentralregierung die Kontrolle über die Straßen nach Kabul verloren hatten, und stellte fest, dass die Lebensfähigkeit der Zentralregierung ernsthaft gefährdet sei. In anderen Berichten der Geheimdienst- und Forschungsabteilung des Außenministeriums wurde auch darauf hingewiesen, dass die afghanischen Streitkräfte im Kampf gegen die Taliban versagt haben und dass die sich verschlechternden Sicherheitsbedingungen nach Angaben von Regierungsvertretern zum Zusammenbruch der Regierung führen könnten.

„Geheimdienst ist nicht zu sagen, dass am 15. August der Sturz der afghanischen Regierung bevorsteht“, sagte Timothy S. Bergreen, ein ehemaliger Stabsdirektor des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses. „Aber was jeder wusste, ist, dass die Afghanen ohne die Verstärkung der internationalen Streitkräfte und insbesondere unserer Streitkräfte nicht in der Lage waren, sich selbst zu verteidigen oder zu regieren.“

Aktualisiert

August 18, 2021, 7:57 Uhr ET

Afghanistan erhielt in der im April veröffentlichten jährlichen Bedrohungsanalyse des Büros des Direktors des Nationalen Geheimdienstes wenig Aufmerksamkeit; Aber die kurze Diskussion war düster, da die Taliban zuversichtlich waren, einen militärischen Sieg erringen zu können.

„Die Taliban werden wahrscheinlich auf dem Schlachtfeld Gewinne erzielen, und die afghanische Regierung wird sich bemühen, die Taliban in Schach zu halten, wenn die Koalition ihre Unterstützung zurückzieht“, heißt es in dem Bericht.

Aktuelle und ehemalige Beamte sagten jedoch, dass die CIA zwar einen Zusammenbruch der afghanischen Regierung vorhergesagt habe, es jedoch oft schwierig sei, Analysten der Agentur dazu zu bringen, klar vorherzusagen, wie schnell dies geschehen würde, insbesondere wie es Mr. Trump und dann Mr. Biden machten Entscheidungen darüber, wie schnell Truppen abgezogen werden sollen.

Zwei ehemalige hochrangige Beamte der Trump-Administration, die einige der Einschätzungen der CIA zu Afghanistan überprüften, sagten, die Geheimdienste hätten Warnungen vor der Stärke der afghanischen Regierung und der Sicherheitskräfte abgegeben. Die Agentur weigerte sich jedoch, einen genauen Zeitrahmen anzugeben, und die Einschätzungen konnten oft auf verschiedene Weise interpretiert werden, einschließlich der Schlussfolgerung, dass Afghanistan schnell oder möglicherweise im Laufe der Zeit fallen könnte.

Scharfe Meinungsverschiedenheiten gab es auch in der Geheimdienstgemeinschaft. Die CIA sieht die Ausbildung der afghanischen Sicherheitskräfte seit Jahren pessimistisch. Aber der Defence Intelligence Agency und andere Geheimdienste innerhalb des Pentagons gaben laut aktuellen und ehemaligen Beamten optimistischere Einschätzungen über die Bereitschaft der Afghanen ab.

Militärische und geheimdienstliche Einschätzungen, die voraussagen, dass die Regierung in Kabul mindestens ein Jahr vor einer Machtübernahme durch die Taliban durchhalten könnte, wurden auf einer Prämisse aufgebaut, die sich als fehlerhaft erwies: dass die afghanische Armee kämpfen würde.

„Die meisten US-Bewertungen innerhalb und außerhalb der US-Regierung hatten sich darauf konzentriert, wie gut die afghanischen Sicherheitskräfte im Kampf mit den Taliban abschneiden würden. In Wirklichkeit haben sie nie wirklich gekämpft“, sagte Seth G. Jones, ein Afghanistan-Experte am Zentrum für strategische und internationale Studien in Washington, während des Taliban-Blitzes im ganzen Land.

Die Taliban-Übernahme in Afghanistan verstehen

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Wer sind die Taliban? Die Taliban entstanden 1994 inmitten der Unruhen nach dem Abzug der sowjetischen Truppen aus Afghanistan 1989. Sie setzten brutale öffentliche Strafen ein, darunter Auspeitschungen, Amputationen und Massenhinrichtungen, um ihre Regeln durchzusetzen. Hier ist mehr über ihre Entstehungsgeschichte und ihre Bilanz als Herrscher.

Wer sind die Taliban-Führer? Dies sind die obersten Anführer der Taliban, Männer, die jahrelang auf der Flucht, untergetaucht, im Gefängnis und amerikanischen Drohnen ausgewichen sind. Sie tauchen jetzt aus der Dunkelheit auf, aber über sie oder ihre Regierungspläne ist wenig bekannt.

Wie haben die Taliban die Kontrolle erlangt? Sehen Sie, wie die Taliban die Kontrolle in Afghanistan übernahmen und in wenigen Monaten 20 Jahre Verteidigung zunichte machten.

Vor zwei Jahrzehnten spielte sich diese Dynamik in umgekehrter Richtung ab. Als Ende 2001 von den USA unterstützte afghanische Milizen begannen, den Taliban Territorium zu erobern, brachen die Taliban-Kämpfer relativ schnell zusammen, und sowohl Kabul als auch Kandahar fielen noch in diesem Jahr.

Einige Taliban ergaben sich, andere wechselten die Seiten, und eine weitaus größere Zahl verschmolz einfach mit der Bevölkerung, um mit der Planung eines 20-jährigen Aufstands zu beginnen.

Geheimdienstbeamte haben lange beobachtet, dass Afghanen kalte Berechnungen darüber anstellen, wer in einem Konflikt wahrscheinlich die Oberhand gewinnen und die Siegerseite unterstützen wird ehemalige Analysten.

Der Kern des amerikanischen Verlustes in Afghanistan war die Unfähigkeit, eine eigenständige Sicherheitskraft aufzubauen, aber dieser Fehler wurde noch dadurch verschlimmert, dass Washington nicht auf diejenigen hörte, die Fragen zum afghanischen Militär aufwarfen.

Ein Teil des Problems, so ehemalige Beamte, sei, dass die aufrichtige Haltung des Militärs häufig eine ehrliche und genaue Einschätzung der Leistung der afghanischen Sicherheitskräfte verhindert habe. Obwohl niemand blind gegenüber Desertionen oder Schlachtfeldverlusten war, zögerten amerikanische Kommandeure, die mit der Ausbildung des afghanischen Militärs beauftragt waren, zuzugeben, dass ihre Bemühungen fehlgeschlagen waren.

Selbst Militärs, die den Fähigkeiten der afghanischen Sicherheitskräfte skeptisch gegenüberstanden, glaubten, dass sie nach dem Abzug der Amerikaner noch eine Zeit lang kämpfen würden.

Seit Monaten ziehen Geheimdienstler Vergleiche zwischen den afghanischen nationalen Sicherheitskräften und der südvietnamesischen Armee am Ende des Vietnamkriegs. Es dauerte zwei Jahre, bis das Militär Südvietnams, bekannt unter dem amerikanischen Akronym ARVN, zusammenbrach, nachdem die Vereinigten Staaten Truppen und finanzielle Unterstützung abgezogen hatten. Optimisten glaubten, dass das afghanische Militär – mit amerikanischer Finanzierung – fast genauso lange bestehen könnte. Pessimisten dachten, es wäre viel kürzer.

„In den letzten zwei oder drei Jahren habe ich reumütig bemerkt, dass ANSF für ARVN afghanisch ist“, sagte Bergreen, der von 2003 bis 2021 auf dem Capitol Hill für Geheimdienstangelegenheiten arbeitete bis zum langfristigen Kampf. Aber ich glaube nicht, dass jemand damit gerechnet hat, dass sie so schnell dahinschmelzen.“

Die jüngsten diplomatischen Manöver der Taliban mit anderen Ländern in der Region, insbesondere China, hätten einer Taliban-Übernahme einen Hauch von Unvermeidlichkeit verliehen, die die afghanischen Regierungstruppen weiter demoralisierte, sagte Jones.

Am Ende, so Analysten, haben die Taliban mit der Strategie gewonnen, die sich während des jahrzehntelangen Krieges in Afghanistan so oft als erfolgreich erwiesen hat – sie überdauerten ihren Gegner.

„Ich bin nicht überrascht, dass es so schnell und umfassend war“, sagte Lisa Maddox, eine ehemalige CIA-Analystin. „Die Taliban haben sicherlich ihre Fähigkeit bewiesen, durchzuhalten, sich niederzukauern und zurückzukommen, selbst nachdem sie zurückgeschlagen wurden. Und Sie haben eine Bevölkerung, die so müde und konfliktmüde ist, dass sie die Siegerseite umdrehen und unterstützen wird, damit sie überleben kann.“